Mini ampli guitare électrique : pourquoi en choisir un ?

Depuis quelques temps, les minis amplis tirent leur épingle du jeu. On voit de plus en plus de marques se lancer sur ce créneau.

Aujourd’hui, toutes les grandes marques (Marshall, Fender, Laney, Blackstar, Orange) disposent d’une série de minis amplis pour les guitares électriques.

Plébiscité par les guitaristes nomades et représentant un joli cadeau pour n’importe quel guitariste, les minis amplis ont de plus en plus la côte !

Mais pourquoi choisir un mini ampli pour guitare électrique plutôt qu’un ampli d’appartement ou même un ampli de répétition ?

Les avantages d’un mini ampli guitare électrique 

Pour la taille 

Évidemment, lorsque l’on parle d’un mini-ampli, on s’attend à avoir un ampli guitare dont les dimensions ont été diminuées par rapport à un ampli guitare électrique classique. 

Il n’y a pas de règles spécifiques pour qualifier ce qu’est réellement un mini-ampli

En revanche, une majorité de musiciens s’accordent à dire qu’un ampli est un mini ampli en dessous d’une puissance de 5 watts. 

Et non les lampes ne sont pas plus puissantes que les transistors.

Qu’il s’agisse de lampes ou de transistors, 1 Watt restera toujours 1 Watt ! Le son ne sera pas du tout le même en revanche ! Mais nous nous égarons.. 

Le mini ampli résout une problématique que beaucoup de guitaristes rencontraient : pouvoir jouer de la guitare n’importe où avec un son correct. 

On parle bien entendu d’un ampli portatif voire nomade pour accompagner le musicien partout où il va. 

Essayez donc de faire un voyage à l’autre bout de la France en train avec un stack Marshall complet ! Vous verrez la différence !

Le mini ampli tire son épingle du jeu grâce à son faible encombrement, ce qui joue aussi sur son poids. 

Là où les amplis de répétitions pèsent plusieurs dizaines de kilos, on se retrouve avec un ampli dont le poids dépasse rarement les 2 kilos. 

Certains mini amplis se comptent même en grammes !

Mini ampli guitare électrique : le fameux Marshall MS 4
Regardez la taille de ce mini stack Marshall, le fameux MS 4, tenu dans une main

Les minis amplis guitare répondent donc à un besoin accru de légèreté et de compacité pour faciliter la vie de guitaristes nomades ou qui souhaitent tout simplement avoir un ampli facile à transporter avant de le ranger sur une étagère ou dans un tiroir une fois chez eux. 

Dès lors, un mini ampli pour guitare peut devenir portable et possiblement rechargeable (par prise secteur ou par piles).

Pour le prix 

Le second argument massue des minis amplis, c’est le prix

Les amplis sont des équipements assez chers en règle générale. Les guitaristes n’hésitent pas à dépenser de véritables petites fortunes pour leur ampli de répétitions. 

Les prix vont du simple au quadruple entre un combo de 20 W de chez Marshall et une tête Orange full lampes de 100 W. 

Orange Dual Terror Head
Une tête d’ampli Orange de 30 Watts pour un prix qui avoisine les 700€.
Crédits photo : thomann.de

En ce qui concerne les minis amplis, les prix restent contenus.

Certains modèles particulièrement travaillés et proposant de nombreuses fonctionnalités pratiques et bien pensées peuvent voir leur prix décoller un peu. 

Mais on atteint rarement les 100€ pour un modèle de ce genre cependant !

La majorité des minis amplis que vous trouverez sur le marché voient leurs prix osciller entre 20€ et 60€. 

Blackstar Fly 3 : un mini ampli de guitare électrique pas cher et très polyvalent
Le Blackstar Fly 3 qui est une référence souvent citée est affiché aux alentours des 60€

La différence de prix avec un ampli de répétition est donc bien réelle. 

Évoquons tout de même que ces deux types d’amplis répondent à des problèmes bien différents

Les minis amplis sont utilisés très souvent dans un environnement avec peu de spectateurs (voire pas du tout) et sont plutôt l’apanage de practice amp.

Il s’agit d’amplis dont on se servira pour jouer chez soi, en soirée ou en tout cas dans une maison ou un appartement.

Plus petits, moins lourds mais aussi assez peu puissants comparés à de “vrais amplis”, les minis amplis trouveront leur place dans un appartement, un salon, une chambre, etc… 

Les amplis de répétitions, beaucoup plus imposants et plus puissants trouveront leur place dans les locaux de répétitions et salles de concert

Des endroits où le guitariste a besoin de se faire entendre et d’être entendu (même si cela est remis en partie en cause avec le repiquage du son via des micros comme le mythique SM57 par exemple, mais c’est un autre débat). 

Mini ampli guitare électrique : les points à connaître

Le son

Comme nous l’avons vu plus haut, un mini ampli et un ampli de répétition ne répondent pas au même besoin. 

Un ampli de répétition va avoir besoin de puissance pour pouvoir sortir des décibels. 

Un mini ampli va être beaucoup moins puissant pour être adapté à une utilisation en appartement ou en maison.

La définition sonore d’un mini ampli va être aussi moins bonne que sur un ampli plus imposant et la raison est toute simple.

La taille du haut parleur va jouer un énorme rôle dans la définition du son.

On peut dire que plus le haut-parleur va être grand, plus le son pourra être défini, construit, affiné. 

A l’inverse, plus la taille de ce haut-parleur diminue, plus le son se concentrera sur des fréquences médiums ou aiguës.

C’est pourquoi on perd souvent des basses sur les minis amplis. 

Bien que, sur les nouveaux minis amplis, ce problème soit moins présent qu’avant (je pense notamment au Blackstar Fly 3 ou au Laney Mini Series), ces amplis resteront toujours quelque peu limité dans leur définition sonore. 

Mais d’un autre côté, ce n’est pas ce qu’on leur demande ! 

Si vous voulez un ampli capable d’avoir exactement le son que vous souhaitez avec la juste equalization, achetez un ampli de répétition de plusieurs dizaines de watts. Vous pourrez sculpter votre son comme bon vous semble. En revanche, vous pourrez faire une croix sur l’utilisation de cet ampli chez vous !

D’où l’intérêt d’avoir un ampli de taille plus modeste que vous pourrez utiliser au maximum de ses capacités chez vous.

Les fonctionnalités limités

Là aussi, la taille des minis amplis joue un rôle dans la réduction du nombre de fonctionnalités. Lorsque vous avez un ampli qui fait plusieurs dizaines de kilos et qui prend grossièrement un mètre carré d’espace, vous avez la place d’ajouter tout un tas d’effets plus ou moins pratiques et utiles. 

Pour un mini ampli, le minimalisme est de mise !

La réduction de la taille de l’ampli entraîne forcément une sélection de ce qu’on ajoute aux fonctionnalités essentielles d’un ampli à savoir le volume, le gain et le Tone (ce sont les trois réglages que l’on retrouve le plus souvent sur les minis amplis).

Parfois, un switch permet de disposer de deux canaux (souvent un canal clair et un canal saturé). Mais souvent sur les minis amplis, les fonctionnalités s’arrêtent là. 

Pourtant, certains minis amplis proposent de bonnes surprises.

Je pense encore au Laney Mini Series qui propose une multitude de sonorités différentes grâce à un système bluetooth via votre smartphone (dont un article est bientôt prévu, si vous aimez la technologie, ne manquez pas l’article sur le meilleur mini ampli guitare bluetooth à venir ! ) ou encore le Orange Crush Mini qui embarque un accordeur intégré et qui voit sa puissance décuplée grâce à une prise permettant de connecter un baffle plus imposant et se servir du mini ampli comme d’une tête d’ampli. 

Enfin, on retrouve parfois des effets comme sur le Blackstar Fly 3 qui propose un Delay intégré de bonne qualité ainsi que deux canaux. 

Forcément, le nombre d’effets que l’on pourra trouver sur ces minis amplis sera limité.

Mais ce qui est important, c’est que cela permet d’aller à l’essentiel.

Vous pourrez toujours ajouter des pédales d’effets à votre pedalboard, ces minis amplis sauront encaisser un panel d’effet assez complet pour sculpter le son que vous désirez. 

Des idées de mini ampli guitare électrique ? 

En sachant que la majorité des grandes marques d’amplificateurs présentes sur le marché ont sorti leur modèle de mini ampli (Marshall et la gamme MS, Fender avec son Mini ‘57 Twin Amp, Orange avec le Orange Mini Crush ou bien Laney avec le Mini Series), vous pouvez être sûr de trouver à peu près autant de minis amplis qu’il y a de marques. Même Vox s’est mis aux mini amplis avec sa série MINI !

Certes, la diversité sera moindre car se différencier en termes de son avec un si petit haut parleur est assez complexe. 

Ainsi, pour ce qui est des idées, je ne peux que vous conseiller les marques que j’ai pu tester et dont j’ai fait un comparatif complet des meilleurs minis amplis sur le marché en 2021. J’y décrypte en détails plusieurs modèles pour élire le meilleur ampli guitare électrique de l’année.

Vous y retrouverez donc les 5 meilleurs modèles selon mes tests.

Pour ce qui est des autres minis amplis existants, j’en ferais des tests spéciaux avec des articles dédiés plus tard sur ce site.

D’autres articles sont en préparation au sujet de mini ampli guitare portable ou même de mini ampli guitare bluetooth !

Conclusion

Avec une offre de plus en plus abondante sur le marché, vous aurez tout loisir de choisir votre prochain practice amp de poche !

Comme nous l’avons vu, de nombreuses grandes marques se sont essayé à ce modèle d’ampli et vous pourrez trouver du bon et du moins bon.

Pour vous aider à vous y retrouver, j’ai écrit un guide spécifique sur les meilleurs minis amplis de 2021. N’hésitez pas à aller y jeter un oeil !

Les tests des minis amplis arrivent également, où je rentrerais plus en détails sur les spécificités de chaque mini ampli disponible actuellement !

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